АпачSupport Hoster`а ответил быстрее, чем я добрался до блога, но ведь им за это платят больше ;)
Но ближе к делу: на просьбу установить на nginx настройки аналогичные, высланные им для apache, я получил отказ, и повторное предложение передавать все файлы в apache минуя nginx.

Вы пьете шампанское? Я - нет,  уже вообще не пью... Но тем не менее рискнул.

Да и теперь мы сможем в любое время поиграть с настройками в .htaccess.
Но это потом, а сейчас о результатах:

  1. Отклик сервера, если и изменился, то не понятно точно в какую сторону, но и изменения эти всего на 10-13ms;
  2. Google больше не говорит о кэшировании, а значит мы в плюсе;
  3. Мы имеем полный контроль настроек программных заголовков к файлам.

Решено так и оставить, ведь это поощрит возврат пользователя на наш сайт, в то время как ранее мы поощряли лишь возврат в течении 24 часов.
И учитывая пункт 3 решено добавить немного пафоса:

Header set Developer "Kosarev Alexandr"
Header set DeveloperSite "kosarev.by"

<FilesMatch "\.(mov|mp3|jpg|pdf)$">
  ForceType application/octet-stream
  Header set Content-Disposition attachment
</FilesMatch>

# 480 weeks
<FilesMatch "\.(ico|pdf|otf|flv|jpg|jpeg|png|map|gif|js|css|swf)$">
Header set Cache-Control "max-age=290304000, public"
Header append Vary: Accept-Encoding
</FilesMatch>

# 2 DAYS
<FilesMatch "\.(xml|txt)$">
Header set Cache-Control "max-age=172800, public, must-revalidate"
Header append Vary: Accept-Encoding
</FilesMatch>

FileETag MTime Size
<ifModule mod_expires.c>
<FilesMatch ".(ico|css|js)$">
ExpiresActive on
ExpiresDefault "access plus 1 month"
</FilesMatch>
</ifModule>

<IfModule mod_deflate.c>
  AddOutputFilterByType DEFLATE application/javascript
  AddOutputFilterByType DEFLATE text/javascript
  AddOutputFilterByType DEFLATE text/css
  AddOutputFilterByType DEFLATE text/html
  AddOutputFilterByType DEFLATE image/png
  <IfModule mod_setenvif.c>
    BrowserMatch ^Mozilla/4 gzip-only-text/html
    BrowserMatch ^Mozilla/4\.0[678] no-gzip
    BrowserMatch \bMSIE !no-gzip !gzip-only-text/html
  </IfModule>
</IfModule>

Не исключено, что правила для ico|css|js зря перекрывают друг друга, но с этим разберемся чуть позже, а пока у нас:

  • 2 строчки пафоса
  • 4 блока правил нацеленных на кэширование
  • блок включающий gzip сжатие

Что же, на этом сегодня все - слишком сонный сегодня, следующая остановка:

  • Разбираемся с AddThis - он портит нам не только код, но и хэш
  • Думаем, что делать с {less}
Вопрос насчет Less: при отключенном JS у нас чистый boostrap; да и сейчас у нас 2 файла, когда можно грузить 1, вопрос в скорости загрузки решат тесты.